Первоверховные апостолы Петр и Павел



См. также Праздник Святых Первоверховных Апостолов Петра и Павла

Первоверховные апостолы Петр и Павел

Великие апостолы Петр и Павел, связанные в истории христианства, в своей жизни не были связаны столь тесно и сильно отличались друг от друга по характеру и обстоятельствам жизни.

Апостол Петр — уроженец города Вифсаиды, брат апостола Андрея, жил со своим семейством в Капернауме и занимался рыболовством. Звали его Симоном, а имя Петр (что означает «камень») он получил от Самого Иисуса Христа.

Жизнь Петра освещена в Евангельском повествовании более других апостолов потому, что он — все время рядом с Христом, особенно сильно привязан к Нему, первый безоговорочно верит в Божественное посланничество Господа. Но, несмотря на всю свою любовь и,преданность, Петр не избежал самого страшного греха — отступничества, который искупал потом всю жизнь. После ареста Христа он по малодушию трижды отрекся с клятвою от своего Божественного Учителя. Но лишь только Господь Спаситель в эти минуты кротко взглянул на него, Петр понял всю тяжесть им совершенного и в сокрушении горько заплакал. Искреннее раскаяние его было принято Господом. И Петр стал одним из самых смелых проповедников Евангелия. Петр прославился многими исцелениями, был дважды заточен в темницы, но после чудесных освобождений ангелом не оставлял своего проповеднического подвига. Он побывал в разных странах Востока и Запада и, наконец, мученически скончался в Риме. Приговоренный к кресту, он попросил распять его вниз головой, считая себя недостойным умереть, как Господь.

Апостол Павел носил имя Савл и только спустя некоторое время после обращения ко Христу стал называться Павлом. Он был родом из Тарса, жители которого пользовались правами римских граждан. Воспитывался при Гамалииле, известнейшем иудейском законоучителе того времени. Савл вырос неистовым защитником отечественного закона и отеческих преданий. Евангельская проповедь апостолов вызвала его горячее негодование, и он стал одним из главных их гонителей. Он даже отправился в Дамаск, в котором скрылись от иудеев многие из учеников Христовых, с тем, чтобы привести их в оковах в Иерусалим. Но вот на пути его поразил чудесный свет с неба, столь яркий, и сильный, что он лишился зрения. В то же самое время Господь Иисус Христос открылся ему, как то самое лицо, которое он гонит. С этого времени Павел сделался новым человеком и получил из уст самого Господа с Неба высокое назначение в звание апостола язычников. Вскоре последовало чудесное возвращение зрения и крещение Павла, и он стал ревностно проповедовать ту самую Христианскую веру, которую он первоначально гнал с такою жестокостью. Этой великой единой цели он посвятил теперь всю жизнь. Апостол Павел мученнически скончался в один день с апостолом Петром, но его как римского гражданина не распяли, а усекли мечом.

Его 14 посланий чтутся Церковью как источник истинного христианского учения.